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CHAB News  Décembre 2023

 

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CONFEDERATE HISTORICAL ASSOCIATION OF BELGIUM

PROCHAINES REUNIONS
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Samedi 15 juin 2024 à partir de 11h30  Attention : changement de date !

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BARBECUE DE LA CHAB

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Comme lors des précédentes éditions, le BBQ de la CHAB aura lieu à midi au club house du club de hockey de Hoegaarden. Cette année, Hubert Leroy et Dominique De Cleer nous proposent un succulent menu traditionnel :

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Apéritif maison

Brochette de volaille à la coriandre et au citron vert

Filet pur de bœuf aux herbes de Provence, pommes de terre, salades et sauces variées

Trio de tartes aux fruits artisanales, façon ardennaise

 

Boissons au choix en sus

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Prix du repas (boissons non comprises) : membres CHAB : 35 € – non-membres : 45 €. Merci de vous inscrire auprès de notre secrétaire Dominique De Cleer par mail à d.decleer@scarlet.be ou au 0475/77 34 60, et de verser le montant de votre repas sur le compte BE90 3100 9059 2632 avec la mention BBQ CHAB, avant le 10 juin 2024 au plus tard.
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Samedi 14 septembre 2024 à 15h00

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PIERRE-JEAN DE SMET, UN JESUITE BELGE CHEZ LES INDIENS

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Conférence de Dominique De Cleer Pierre-Jean De Smet, un jésuite belge chez les Indiens. Pierre-Jean De Smet voit le jour le 30 janvier 1801 à Termonde. Fasciné par les récits du père Charles Nerinckx, qui fut missionnaire au Kentucky, en 1821, neuf séminaristes accompagnent le religieux et quittent le pays pour l’Amérique. Ils entameront leur noviciat chez les jésuites à White Marsh au Maryland. Deux ans plus tard, De Smet et ses acolytes arrivent à la mission jésuite de Florissant près de Saint-Louis. En 1827, il y sera ordonné prêtre. Malade, il reviendra en Belgique entre 1833 et 1837. De retour en Amérique, en 1840, à la demande d’une délégation de Têtes-Plates, Black Robe entame son premier voyage vers les Rocheuses. En septembre 1851, il sera médiateur à la Grande conférence de Fort Laramie. Les termes du traité n’étant pas respectés, le général Harney le sollicite afin de pacifier les tribus sur le sentier de la guerre. En juin 1868, à la conférence de Fort Rice lors de laquelle le traité de Fort Laramie (avril 1868) fut soumis aux Sioux Lakotas, Pierre-Jean De Smet obtient de Sitting Bull l’acceptation des clauses du traité. Il mourra à Florissant le 23 mai 1873.
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Samedi 12 octobre 2024 à 15h00

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LES ENFANTS COMBATTANTS DE LA GUERRE DE SECESSION

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Conférence de Farid Ameur : « The Boys’ War », les enfants combattants de la guerre de Sécession. L’incorporation d’environ cent mille enfants dans les forces combattantes, soit 3 % des effectifs, a durablement frappé les esprits. Au-delà des destins individuels, elle est le reflet d’une époque troublée, des mœurs violentes et passionnées d’une population américaine en proie à la plus terrible expérience de son histoire. Elle témoigne aussi de la militarisation rapide d’une société privée de traditions militaires, contrainte de faire appel à toutes les ressources humaines et matérielles disponibles pour soutenir l’effort de guerre. Sur terre comme sur mer, le tribut a été lourd pour ces jeunes soldats en herbe, affectés à des tâches diverses selon leur arme de rattachement (tambours, estafettes, mousses, auxiliaires du service médical etc.) Quand ils sont parvenus à réchapper à l’enfer des combats, c’est leur enfance, au fond, qui a été sacrifiée. Par ce qu’ils ont vu ou vécu, leur imprégnation de valeurs guerrières et la redéfinition de leur univers mental, ils y auront surtout perdu leur innocence. La conférence sera suivie d’un souper fromages-charcuteries.
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Samedi 9 novembre 2024 à 15h00

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WALT WHITMAN, POETE ENGAGE ET HUMANISTE

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Conférence de Maurice Jaquemyns : Walt Whitman, poète engagé et humaniste. En 1862, Whitman part à la recherche de son frère porté disparu sur les champs de bataille de la guerre de Sécession. Tout au long de son périple, il tente de panser et de penser les plaies de ce qu'il découvre : la situation épouvantable des hôpitaux militaires. Le soir, il écrit des carnets et envoie des lettres à sa mère pour se libérer. La conférence combinera des textes qui seront remis aux participants tandis que l'iconographie soulignera notre propos. L'évolution de la médecine militaire durant le conflit sera développée. Humaniste, Whitman concrétisera ses idéaux tout au long du conflit. Tant que durera la guerre, son œuvre principale témoigne d'une espérance d'humanité dans le chaos du monde de la guerre.
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Samedi 14 décembere 2024 à 15h00

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GENERAL RICHARD "DICK" STROTHER TAYLOR (1826-1879)

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Conférence de Jean-Claude JanssensGénéral Richard « Dick » Strother Taylor, le défenseur opiniâtre de la Louisiane. Richard Dick Taylor passe son enfance dans les forts de la Frontière. En effet, il est le fils du général puis président Zachary Taylor. Gradué de l’université de Yale en 1845, planteur en Louisiane, politicien, il n’a aucune formation militaire. Ce qui ne l’empêchera pas de devenir un des meilleurs généraux de la Confédération. Son “chef-d’œuvre” sera la campagne de la Red River de 1864 en Louisiane. En 1865, il termine la guerre à la tête du département du Mississippi et de l’Alabama. Il décède à New York en 1879 à l’âge de 53 ans. L’orateur évoquera plus en détail sa vie aussi courte que bien remplie.
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PRECEDENT CHAB NEWS (expédié le 26 juin 2023)
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Le siège de Fort Pulaski par Gérard Hawkins

La bataille de Wilson's Creek par Gérard Hawkins

L'expédition de Burnside en Caroline du Nord par Gérard Hawkins

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DERNIER CHAB NEWS (expédié le 20 décembre 2023)
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La bataille d'Antietam par Gérard Hawkins

L'armée du Cumberland par Gérard Hawkins

David Farragut, premier amiral de l'US Navy par Gérard Hawkins

L'organisation des armées de la guerre de Sécession par Dominique De Cleer

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FUTURS CHAB NEWS
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El Alamo par Jean-Claude Janssens

Le Missouri en ébullition par Gérard Hawkins

La bataille de Harpers Ferry par Gérard Hawkins

Funeste rencontre à Baxter Springs par Jean-Claude Janssens

Stand Watie, général confédéré cherokee par Gérard Hawkins

Ambrose E. Burnside, un général malgré lui par Gérard Hawkins

Politique et esclavage, le spectre de la désunion par Gérard Hawkins

Espions et agents secrets pendant la guerre de Sécession par Gérard Hawkins

La bataille de Honey Springs, le Gettysburg du Territoire indien par Gérard Hawkins

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PAIEMENT DES COTISATIONS PAR PAYPAL

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Il est recommandé à nos membres américains et internationaux de payer leur cotisation annuelle par PayPal au compte de la CHAB : chab.belgium@yahoo.com

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DERNIERES PEINTURES DE JOHN PAUL STRAIN

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CROSSING THE TENNESSEE

CUSTER & HIS WOLVERINES

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En octobre 1862, le général Nathan Bedford Forrest avait son quartier général à Murfreesboro, avec pour mission de recruter et d’organiser une nouvelle brigade de cavalerie. La brigade qu’il avait organisée et équipée précédemment avec ses propres ressources avait été réassignée à un autre officier. Le succès de ses exploits avec son ancienne brigade de cavalerie avait forgé sa réputation tant dans le Sud, que dans le Nord. La popularité de Forrest était telle que des jeunes hommes des comtés du milieu du Tennessee affluèrent pour s’engager sous son commandement et, en six semaines, les selles sudistes étaient occupées par une formidable bande de jeunes Tennessiens motivés. Trois régiments de troupes du Tennessee, le 4e Alabama Cavalry, deux compagnies de Kentuckiens et une batterie d’artillerie composèrent la nouvelle brigade du général. Forrest sollicita le général Bragg afin d’équiper sa nouvelle unité avec de l’armement moderne parce que près de la moitié de sa brigade était pourvue de fusils de chasse personnels, de pétoires pour tirer sur des écureuils et de quatre cents vieux mousquets à silex. Bragg répondit qu’il n’avait pas d’armes à fournir et qu’ils devaient se préparer pour une expédition lors de laquelle ils pourraient en capturer à l’ennemi. Sous peu, Forrest reçut l’ordre de marcher sur Columbia, de traverser la rivière Tennessee, et de lancer un raid au cœur de l’armée de Grant, forte de vingt-sept mille hommes, dans l’ouest du Tennessee et le nord du Mississippi. Le plan de Forrest était de briser les lignes de communications de Grant, de saccager ses lignes de ravitaillement, détruire les chemins de fer, créer la peur et la confusion parmi les officiers et les troupes de l’Union dans un climat d’enfer. Traverser la rivière Tennessee est la première réelle épreuve du par le niveau élevé de l’eau. De plus, Grant dispose de cinq canonnières patrouillant dans les eaux pour éviter toute incursion sudiste. Le 10 décembre, l’expédition démarre ; le 15, Forrest arrive dans la ville de Clifton bordant le cours d’eau et fait retirer sa brigade en arrière des berges. Il envoie des sentinelles en amont et en aval de la rivière pour prévenir de toute approche des canonnières fédérales. A partir d’un certain moment, la traversée de la rivière est entamée, principalement de nuit. Des ferrys font des allers et retours, transportant deux mille cent hommes, les chevaux et sept pièces d’artillerie sur les douze cents mètres de large que fait la rivière. Deux jours plus tard, Forrest et sa brigade ont rejoint avec succès la rive opposée, sans que l’ennemi n’en ai eu connaissance. Arrivés sur la berge, la stratégie de Forrest est de bluffer les Fédéraux en faisant croire qu’une imposante force confédérée est en approche. En différents endroits de la colonne, des hommes martèlent des casseroles, le bruit devant évoquer celui d’une vaste armée d’infanterie en mouvement. Sous peu, Grant reçu des rapports paniqués d’une force de dix à vingt mille hommes avançant après avoir franchi la rivière Tennessee. Les hommes de Forrest ont leur premier engagement près de Lexington d’où ils délogent les Fédéraux de leurs positions, faisant cent cinquante-huit prisonniers, six officiers et deux canons. Forrest continue son expédition, de ville en ville, défaisant toute opposition fédérale qu’ils poursuivent, capturant des approvisionnements, de nouvelles armes, des équipements et brûlant ce qu’il reste. A Rutherford Station, deux compagnies sont capturées. Entre Trenton et Kenton Station, les ponts, les tréteaux des lignes de chemin de fer et les rails sont détruits. A Noël, la brigade de Forrest donne un coup de balai en détruisant la Mobile & Ohio Railroad depuis Jackson en remontant au nord jusque Moscow dans le Kentucky, sans qu’un seul mètre de tréteaux ne soit encore debout. Mais bientôt, des éclaireurs de Forrest lui rapportent qu’une importante force d’infanterie fédérale de Grant est à leur poursuite. Il est temps pour Forrest d’opérer un demi-tour en direction de la rivière Tennessee et de la maison. L’épais manteau neigeux empêche un mouvement aisé sur les routes boueuses. Forrest et ses hommes sont presque encerclés à la bataille de Parker’s Crossroads par une force d’infanterie fédérale inattendue, mais ils parviennent à s’échapper. Après avoir marché toute la nuit, à l’aube, le général Forrest envoie son jeune frère, le major Jeffrey Forrest en avant vers la rivière afin d’y préparer la traversée. Jeffrey y détache des éclaireurs en amont et en aval pour s’enquérir d’éventuels navires de l’Union. Deux bateaux à fond plat avaient été cachés de la vue des canonnières et étaient prêts. Il n’y avait plus de temps pour renflouer et remettre à flots les ferrys qui, à dessein, avaient été coulés après la première traversée. Rapidement, les troupes construisent des radeaux avec des rondins et du bois de barrières, qui peuvent transporter cinq à dix hommes. Lorsque les compagnies arrivent à la rivière les unes après les autres, les chevaux sont dessellés, les équipements, les selles, les couvertures et les armes sont empilés sur les bateaux branlants. Les chevaux sont préparés pour traverser la rivière à la nage, avec quelques jeunes hardis gaillards les guidant assis sur leur dos. Des feux et des vêtements secs auront vite fait de les réchauffer sur l’autre rive. Plus de deux mille chevaux nageront dans les flots rapides de cette eau glacée. Ce remarquable fait nécessitât dix heures pour traverser deux mille hommes et chevaux, six pièces d’artillerie, un train de wagons et les marchandises capturées. Cette incroyable expédition cimenta la réputation du général Forrest comme étant un des grands leaders de la Confédération.

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© Tous droits réservés par John Paul Strain Historical Art

Le 3 juillet 1863, le troisième jour de l’épique bataille de Gettysburg faisait rage à travers les plaines et les collines de Pennsylvanie. Le brigadier général George A. Custer, commandant de la Michigan Cavalry Brigade était un des officiers qui allait jouer un rôle crucial dans les événements de la journée. Au cours de la guerre, Custer, âgé de 23 ans eut onze chevaux tués sous la selle dont deux ce même jour à Gettysburg. Son étonnante habileté à éviter une mort certaine au combat était souvent rapportée par ses hommes en ces termes : Chance de Custer. Custer n’ordonna jamais à ses troupes d’aller au combat sans qu’il ne menât lui-même l’engagement. Tel fut le cas lorsqu’il reçut l’ordre d’attaquer avec sa brigade du Michigan, à un moment crucial de la bataille. Le général Lee avait enjoint la cavalerie du général JEB Stuart de contourner les forces de l’Union et d’attaquer par l’arrière alors que l’infanterie du général Pickett attaquerait le long de Cemetery Ridge. La cavalerie de Stuart était connue sous le sobriquet des « Invincibles » parce qu’ils n’avaient jamais été battus au combat. Custer positionna le 7e régiment du Michigan en ligne pour une attaque contre les formations de Stuart qui venaient en sens inverse. En avant de ses hommes, Custer cria : En avant les carcajous ! lorsque la ligne se mit en mouvement ; d’abord au pas, puis au trot et finalement au galop de charge. Des déferlantes de cavaliers entraient en collision dans un furieux corps à corps, se battant à coups de carabines, de revolvers et de sabres. Le cheval de Custer fut tué sous lui. Immédiatement, il réquisitionna le cheval d’un trompette et irait personnellement s’occuper du porte-fanion du général Stuart. Stuart envoya la brigade du général Wade Hampton dans la mêlée. Cette fois-ci, Custer mena son 1er régiment du Michigan dans une autre charge et, une fois de plus au cri de En avant les carcajous ! Un soldat de Pennsylvanie décrivit la scène : Lorsque les deux colonnes se rapprochèrent l’une de l’autre, l’allure s’accéléra, lorsque tout à coup, un fracas comme la chute d’un arbre, annonça le désastre. Le choc était si soudain et si violent que de nombreux chevaux étaient renversés en écrasant leurs cavaliers. Le second cheval de Custer fut tué dans l’affrontement mais, miraculeusement, il ne fut pas blessé. La cavalerie de Stuart quitta le champ de bataille, incapable de briser la ligne. Les forces confédérées du général Pickett furent également incapables de passer au travers de la position unioniste à Seminary Ridge. Lee avait envoyé neuf brigades, soit douze mille cinq cents hommes, au travers d’un terrain à découvert de douze cents mètres, sous le feu meurtrier de l’Union. Six mille cinq cent cinquante-cinq hommes qui avaient pris part à la charge de Pickett furent tués, blessés ou capturés. L’armée de Lee ne pouvait pas se permettre de telles pertes. Le lendemain, 4 juillet, lorsque l’armée du Potomac du major-général George Meade ne lança pas de contre-attaque, le général Lee ordonnait à son armée de Virginie du Nord d’entamer la retraite. La route de repli que l’armée prit, allait vers le sud-ouest en passant par Fairfield, franchissant la Monterey Pass, puis vers Hagerstown et finalement traverser le Potomac. Tôt le même jour, le général Meade dépêcha ses brigades de cavalerie pour frapper les lignes arrière de communication de l’ennemi, le harasser et l’ennuyer autant que possible dans sa retraite. La division de cavalerie du brigadier général US Judson Kilpatrick qui comprenait les régiments du Michigan de Custer avait reçu l’ordre de localiser et de détruire un lourd train de wagons repéré au sud-ouest et se dirigeant vers Monterey Pass. En fin d’après-midi ce 4 juillet, Custer et ses carcajous furent pratiquement engloutis sous de violentes averses de pluie alors qu’ils continuaient leur poursuite de l’armée de Lee. Ils allaient se retrouver, cette fois à Monterey Pass.

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© Tous droits réservés par John Paul Strain Historical Art

 

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